Le psoriasis : Qu’est ce que c’est ?

Définition le psoriasis

Le psoriasis, lié à une inflammation chronique de la peau, est une maladie qui se caractérise généralement par l’apparition d’épaisses plaques de peau qui desquament, qui se détachent sous formes d’écailles blanches.

Aujourd’hui, le psoriasis est une maladie fréquente puisqu’elle touche environ 2% de la population française. Même si elle n’est généralement qu’une maladie bénigne, le psoriasis peut constituer un réel handicap lourd à porter au quotidien et qui peut avoir un fort retentissement psychologique.

Le psoriasis : généralités  

Le psoriasis est une maladie chronique et non contagieuse due à une inflammation de la peau.

La présence dans la peau de cellules sanguines du système immunitaire, les lymphocytes, entraîne une prolifération accrue des cellules de l’épiderme, les kératinocytes. Ces derniers, au lieu de se renouveler en 28 jours, se renouvellent alors en 3 jours : on assiste ainsi à un renouvellement accéléré de l’épiderme qui s’accompagne d’une anomalie des cellules qui n’ont pas le temps de finaliser leur maturation normale, déclenchant ainsi l’inflammation.

Physiquement, le psoriasis se manifeste par l’apparition sur la peau de plaques souvent de couleur rouge ou blanche et sous forme de squames (peau morte), et qui se fait souvent par poussées, entrecoupées par des phases de rémission.

Il existe plusieurs types de psoriasis : le plus fréquent (80 à 90%) des cas est le psoriasis en plaques ou le psoriasis vulgaire, puis vient le psoriasis en gouttes (10% des cas). Il peut attaquer toutes les parties du corps, coudes, genoux, visage, cuir chevelu. Chaque type de psoriasis a ses caractéristiques propres.

Le psoriasis : Qui est touché ?

On estime que 2 à 4% de la population occidentale est atteinte du psoriasis. Selon une étude de la Northwestern University, 3% de la population mondiale serait touchée par le psoriasis en 2016. Healh Union, entreprise américaine spécialisée dans l’étude du psoriasis, estime qu’au moins 7,5 millions d’adultes en souffriraient aux Etats-Unis en 2016.

Habituellement, il apparaît à l’âge adulte, entre la vingtaine et la trentaine (l’âge moyen du début du psoriasis se situe à 28 ans), mais peut également toucher les enfants, même avant 2 ans. Les hommes et les femmes sont touchés de façon égale. On sait également que les personnes « portées sur l’alcool » ont plus de risque d’en être atteint.

C’est une maladie qui peut être très désagréable et douloureuse, notamment lorsqu’elle se manifeste sur des zones fréquemment utilisées, comme la paume des mains, la plante du pieds ou dans les plis de peau. Son étendue peut considérablement varier d’une personne à l’autre. Selon les lieux où les plaques apparaissent, le psoriasis peut être gênant et nuire à cause du regard des autres.

Le psoriasis, les causes

La cause précise est encore à ce jour inconnue. D’après les recherches officielles, plusieurs facteurs déclencheurs seraient impliqués. Notamment les facteurs génétiques (on retrouve des antécédents familiaux dans 40% des cas) et environnementaux, ainsi que les stress physiques (infections, blessures, médicaments…) et psychiques (fatigue, nervosité, peur, anxiété…). De manière générale, on estime que l’origine du psoriasis provient d’un trouble du système immunitaire.

Concernant l’hypothèse d’une composante génétique, comme on retrouve plus souvent des cas de psoriasis chez les blancs (caucasiens), l’idée d’une forte composante génétique a été renforcée : un gène aurait été trouvé en lien avec le développement de cette maladie par des chercheurs de l’Ecole Polytechnique de Zurich en 2009. En effet, on note chez les patients souffrant de psoriasis la presque absence de la protéine SRF. Une production défaillante de SRF pourrait donc être impliquée dans l’apparition de cette maladie.

Le psoriasis : Les facteurs aggravant

D’autres facteurs importants sont à ne pas négliger, qui peuvent aggraver un psoriasis déjà existant, et déclencher une crise :

–      le stress (article ici ) notamment favorise les poussées de psoriasis. C’est un facteur particulièrement redoutable, car il peut aussi réduire l’efficacité des traitements pour soigner le psoriasis.

–      le froid : les climats froids comme dans l’hémisphère nord en Europe ou en Amérique du Nord sont donc à éviter.

–      les traumatismes dans la vie tels qu’un décès ou un licenciement

–      les problèmes psychiques et les émotions

–      les maladies infectieuses comme l’angine et la prise de certains médicaments (lithium, antipaludiques…)

–      les excès de poids ou l’obésité

–      les facteurs hormonaux comme la grossesse ou métaboliques

Et, non des moindres :

–      la consommation d’alcool ( article ici ) et/ou de tabac

–      les coups de soleil ( article ici )

Complications du psoriasis

Le psoriasis peut entraîner de nombreuses complications, d’où la nécessité de le traiter au plus vite.

Parmi ces complications, on relève le risque de souffrir de rhumatisme psoriasique ou psoriasis articulaire ou arthrite psoriasique. Cela concerne jusqu’à 20% des personnes atteintes, et est une affection provoquant des douleurs articulaires pouvant mener jusqu’à des déformations articulaires. Mais, rassurez-vous : il existe des traitements de plus en plus efficaces qui permettent de le prévenir et de le soigner.

Une autre complication est le risque de souffrir de complications d’ordre psychologique, comme l’anxiété ou la dépression. En effet, le regard de l’autre sur les maladies de peau peut souvent être blessant. Ainsi le psoriasis peut être source de honte et de replis sur soi, donc de perte de confiance en soi.

Enfin, on a également découvert un risque accru d’infarctus du myocarde chez les patients souffrant de psoriasis, de syndrome métabolique (diabète, hypertension), d’hypertension…

C’est à vous de consulter au plus vite un médecin et de vous reprendre en main.